top of page

刘锦浓——伟大的佛罗里达人

Updated: Feb 16, 2023

作者张西


2023年2月8日,我来到佛罗里达州的坦帕,一边晒太阳,一排话剧《刘锦浓甜橙》,这是枫香与坦帕湾中文学校倾情奉献的新剧,拟于4月9日在南佛州大学首演。


百年来,美国东岸新英格兰地区吃的橙子,主要产自佛罗里达州。而佛州橙子的品种主要有瓦伦西亚、坦普尔和脐橙。其中瓦伦西亚橙,个大皮薄汁多,收获季在2月到6月;坦普尔橙,容易剥皮和切开,味道香甜,收获季节在1月到3月;脐橙,个大无籽,每年10 月到 1 月是采摘季。而鲜为人知的是,瓦伦西亚橙就是“刘锦浓橙”的通用名称。是的,它与一位华人移民有关。


在我创作长篇小说《唐门》的数年中,挖掘和积累了近百名华人移民的精彩故事,其中有位叫刘锦浓的早期移民,竟是美国的先驱园艺家。1894年和1904年冬,位于美国南部的佛罗里达州两度遭遇自然天灾大霜冻,95%的农作物被摧毁。据1925年《纽约时报》报道,果农出身的刘锦浓,凭借一已之力,培育出的一种抗冻新橙,为当年美国果树栽培行业挽回数百万美元损失。。也因此,他荣获了1911年美国植物家协会颁发的行业最高奖项:怀尔德银奖。我查过统计资料,自1873年至今150年里,不到百人或机构获此殊荣,刘锦浓是唯一的华人。他的抗冻橙子和葡萄柚一度成为佛罗里达州中部的主食。


刘锦浓还是佛罗里达西岸海滨城市奥尔德尔市的奠基人之一。在那块土地上,美国汽车业先驱奥尔兹,在1918年亲自命名了一条“锦农路”,您可以在谷歌地图里搜索到。


2000年,因为刘锦浓对佛罗里达作出的重大贡献,被佛罗里达州务院认定为“伟大的佛罗里达人”。显然,大多数在美华人并不知道他的存在。


那么,刘锦浓是何许人也,他是怎样从当年的移民先驱队伍中脱颖而出,成为美国社会眼里受尊敬的质朴但知识渊博的“柑橘奇才”?


12岁到旧金山唐人街


1857年8月24日,刘锦浓出生于中国广东一个叫龙安的小镇。他的父母是种植柑橘和蔬菜的农民。刘锦浓有五个兄弟,他排行第三。


1869年,刘锦浓的四叔修完铁路后回到家乡,讲述了加州的铁路、洋房和其他生活细节,引发了10岁的刘锦浓对大洋彼岸的好奇心,他恳求父母,让他跟着四叔去加州打工。父亲最终同意了,并让刘锦浓带一卷丝绸,到达旧金山的唐人街后卖掉,作为他的生活费用。刘锦浓靠着单纯的好奇心和倔强,第一次改变自己的命运!


1870年,刘锦浓跟着四叔到了旧金山,12岁的孩子能做什么呢?也只能混迹于唐人街做小工谋生。然而,一年后,刘锦浓的命运,因为美国东岸一名叫辛普森的鞋厂老板的出现,迎来了他的第二次命运改变。


北亚当斯8年缝鞋工

当刘锦浓落地美国西岸时,位于东岸麻塞诸萨州北部的亚当斯市,一名叫卡尔文·T·辛普森的44岁鞋厂老板正在焦虑和生气,怎样才能平息鞋厂工人持续了两年的罢工呢?


三年前,卡尔文用大部分积蓄买下这个规模最大的鞋厂,然后改造成一座先进的“C.T. 辛普森制造公司。”他原以为新公司能让自己事业腾飞。不料,那时美国工会组织却从威斯康星州向全美各地悄然兴起。辛普森鞋厂的员工来自世界各地,有苏格兰、爱尔兰、波兰、意大利、法国和匈牙利等族裔。由于公司使用了新机器,降低了劳动力成本,公司不再需要更多熟练工人,许多失业和即将失业的工人们向资本家辛普森表达了他们的不满和担忧。但辛普森拒绝理会他们的投诉。于是,工会号召工人们罢工。



卡尔文担心再这样下去,工厂就要关门。他从农民熬成资本家,用了20年时间光景,经历了太多艰辛。他出生在美国东北部佛蒙特州的农民家庭。父亲是个有一百英亩土地的小农场主,其中的45英亩是母亲嫁过来时带来的。卡尔文几乎没受过多少教育,但他有个好习惯,喜欢存钱存钱买书。卡尔文少年时期就在父亲的农场打零工,经常将木材从他家四英里外运到北亚当斯村。沿途中,结识了很多朋友。卡尔文20岁时,父亲过世了。哥哥接管了家庭农场,卡尔文继续在自家农场打工三年,并且结婚生子。这期间,卡尔文的堂兄在北亚当斯购买了一家鞋厂,卡尔文便帮助堂兄出售在破产拍卖中购买的一车皮鞋,那时他变成挨家挨户沿街叫卖的鞋贩。


堂兄看卡尔文能干,就想给他一份全职工作。卡尔文拒绝了这个提议,他制定了自己卖鞋的计划。1850 年,辛普森家族卖掉了家庭农场,搬到北亚当斯市开鞋店。卡尔文拿了自己的那份钱,1851年,他在马萨诸塞州北亚当斯的大街上投资了自己的鞋店。而且两年内,他开始在店面正上方的房间里生产自己品牌的鞋子。1869年,他买下当地最大的旧制鞋厂。可是用什么办法能解决罢工问题呢?


1869年,横贯东西大陆的铁路在犹大州合拢后,一万多铁路华工突然失去工作。由于华工们修铁路的口碑极好,所以那些有技能的华工,很快被分流到美国各地的铁路线上继续当修路工或养路工,也有的留在加州开荒造田,有的当了伐木工,有的去了南方种植园替代刚刚获得自由的黑奴,还有的被招募到新泽西的蒸汽洗衣厂工作。


1870年,卡尔文辛普森专程赶到新泽西蒸汽洗衣厂,向老板了解使用华工的情形。老板对华工赞不绝口,评价他们勤劳而顺从,绝对是模范工人。受到鼓舞的卡尔文立即派厂长,到西海岸招募来75名华工,同时毫不手软地解雇了罢工者。


这一举动,激怒了鞋厂工会成员们的愤怒,也成为1882年《排华法案》出台的一个导火索。辛普森鞋厂因此被媒体推向全美舆论的风口浪尖。



1872年,辛普森鞋厂又从西岸引进50名年轻的华工,年仅13岁的刘锦浓是其中一员。他不知道马萨诸塞州北亚当斯在地图上的位置,也不知道它离旧金山有多远。但是他勇敢地走出旧金山,与鞋厂签订了8年劳务合同。


马萨诸塞州从来没有人见过这样穿戴的人,他们穿着传统服装,身后拖着一条大辫子。各地的商人都想看看辛普森招募来的这两批华工表现如何。结果,辛普森开心了,华工们聪明能干,在很短的时间内,就学会了制造皮鞋,而且性格安静温顺。


赶走了罢工者,北斯亚当斯城市居民拥抱了远道而来的华工。这个城市居民大都信奉基督教。他们非常尊重这些陌生的异乡男子具有的品质:安静、谦虚、礼貌、轻声细语和勤奋。然而他们也观察到,年轻的华工们没有什么信仰(其实是佛教徒),业余时间除了放风筝,就是聚在一起玩筛子赌博。于是,城镇居民们每到周日,就排着长队教孩子们英语和读《圣经》,由于志愿者人数众多,每个华工都有自己的导师。


刘锦浓在主日学校的课堂上,遇到了自己的导师芬妮.伯林格姆小姐,他怎么都没想到,芬妮的出现,对他的一生产生了重大影响。


生命中最重要的女人-芬妮

1828年,伯林格姆小姐出生于北亚当斯一个富商之家。她的堂兄安森伯林盖姆(中文名蒲安臣)是 1862 年至 1867 年间的美国驻华大使。芬妮接受过数学和植物学专业的教育。由于体弱多病,她终生未婚,日常的职业是在家做私人教师,主要辅导准备进入大学的学生。


芬妮年长刘锦浓29岁,作为志愿者,她一对一地教刘锦浓英文、绘画,以及读诵《圣经》。


久而久之,芬妮发现她的这位小学生,在植物方面有出众的天赋,懂得如何异花授粉和嫁接,这让她喜出望外。她不仅引导刘锦浓皈依了基督教,还说服年迈的父亲,让刘锦浓住进伯林格姆家中。因为,芬妮小姐自己有一个长满奇异植物的温室,伯林格姆家族也有一个大花园需要有园艺技能的年轻人帮忙工作。于是,刘锦浓每天进出伯林格姆家辛勤工作。1877 年,芬妮帮助刘锦浓在北亚当斯入籍美国公民。刘锦浓成为早期加入美国籍的华裔。1880年,辛普森鞋厂与华工的合同已经结束。大部分人离开北亚当斯返回旧金山,辛普森为华工们支付单程火车票。有几名华工则留在了马萨诸塞州,他们从波士顿南站出来,就地支起帐篷,成为波士顿最早的唐人街创始人。而刘锦浓则留在了伯林格姆家,继续打理植物园。


1884年,刘锦浓患上了肺结核病。这种疾病在那个年代是新英格兰地区的流行病,无药可医,许多人因此失去生命。医生诊断,刘锦浓最多只能活一年,除非他远离马萨诸塞州寒冷的气候,到温暖的地方养病。于是刘锦浓决定回到地处亚热带的故乡。一晃,他已经离家15年,那个亲切而模糊的童年生活的地方,常常出现在他的梦中。在鞋厂打工的8年,他积攒了近4000美金,他用其中很大一笔钱,购买了一百多本宗教和植物学方面的书籍。他想,如果能活下去,就一边在家乡做传教士,一边居家做果农,这两件事都是他最喜欢做。


1885年,刘锦浓坐火车返回旧金山,然后从那里乘船到香港,再坐船回到家乡。


28岁的刘锦浓,早已剪去长辫,穿着西装,白衬衣,他还没意识到,即将面临着一场重大的文化冲突。父亲已经去世,奶奶和侄儿也饿死。信奉佛教的母亲,带着他跪拜列祖列宗。但第二天再让他去祭拜父亲亡灵时,刘锦浓拒绝了,他说自己只拜上帝,他的基督思想,已不符合中国风俗。母亲很生气,她坚持遵循中国传统,为儿子安排一桩婚姻。刘锦浓对此一无所知,在婚礼前一晚,他逃跑了。他认为,对女孩而言,嫁给一个即将死去的男人很不公平;对自己而言,与一个素不相识的女子过一生,也很不公平。他的逃离,给他的家人带来了极大的耻辱,家族长老把刘锦浓的名字从族谱上删除,永远不允许他迈进家门,母亲与他断绝关系。


四个半月的回国旅程,变成一段不愉快的回忆,自此,刘锦浓再也没有回过故土。


刘锦浓带着他的一百本书藉,从香港启程,乘船返回美国。那时,《排华法案》已经生效,华工不得入境。刘锦浓从旧金山给芬妮·伯林格姆打了电报,要求回到她在北亚当斯的家。芬妮小姐不得不伪造文件,将刘锦浓列为计划在马萨诸塞州开店的商人。


在迪兰的岁月


在刘锦浓离开期间,芬妮家族在佛罗里达州的迪兰购买了一处房产作为冬季住宅,她邀请刘锦浓直接赶到迪兰,与她的家人一起为农场工作。


迪兰是美国佛罗里达州中部位于奥兰多和代托纳滩中间的一座城市。一名叫亨利迪兰的人,于1876年最先来到这里,他发现了众多农业和旅游资源,于是雇佣劳力在此开垦荒地、兴修建筑物和街道,并以自己的名字,命名这座城市。迪兰于1882年建市,1887年成为沃卢西亚县的县城。迪兰也是佛罗里达州第一个使用电的城市。亨利迪兰于1883年创建了佛罗里达第一个私人大学——迪兰学院。1885年迪兰学院转手给了亨利的朋友约翰史丹森,学校也于1889年改名为史丹森大学。


与刘锦浓重逢后,芬妮收养了刘锦浓为自己的儿子。他称她为“芬妮妈妈”。虽然刘锦浓是芬妮的正式养子,也深受家人喜爱。但按当时的习俗要求,由于种族差异,刘锦浓更像是尊贵的家庭园丁。


从1886年开始,刘锦浓和芬妮的妹夫在佛罗里达州种植柑橘树。1888年,刘锦浓繁殖了玫瑰和其他花卉和水果。他通过操纵授粉过程,培育出了比其他品种早一个月成熟的苹果,以及晚熟桃子。他还培育了一种成簇生长的番茄植株。


刘锦浓通过观察蜜蜂在树林中的工作对柑橘进行异花授粉。1892年,他在葡萄柚方面的园艺努力带来了单独长在树枝上耐寒,落果慢,更香的葡萄柚品种。


生活变得艰难


然而,1894年 12 月到1895 年2月期间,佛罗里达州遭受了历史上最严重的大冰冻。佛罗里达州 95% 的柑橘园都消失了,包括刘锦浓和芬妮妹夫的柑橘园。

在这个节骨眼上,芬妮的妹夫死了。芬妮的妹妹伤心过度,回到北亚当斯,再也没有回到佛罗里达。 芬妮由于身体欠佳,终生未婚,大霜冻这年,她已66岁,健康状况越来越差,冬天时,她到佛罗里达避寒;夏天则到北亚当斯避暑。只剩下刘锦浓独自留在迪兰打理农场。


刘锦浓很孤独。某天,刘锦浓从一只鹰嘴里救下来一只受伤的小公鸡,从此,小公鸡跟与形影不离,成为他的宠物。另外,他的两匹马也是他忠实的伙伴。


一次,刘锦浓爬到树上摘橙子时摔下来,乘马车回家时,又被从马车里甩出去,摔断了臀部。从此他永远拄着拐杖走路。

1903年,庇护刘锦浓20年的芬妮小姐病逝。刘锦浓失去了生命中最重要的亲人,同时也合法地获得了迪兰的伯林格姆家族财产,并获得了一万美元现金。


刘锦浓橙子


1904年春天的一场晚霜再次摧毁佛罗里达州的橙子作物!智慧的刘锦浓开始培育一种抗冻橙子,来挽救他和邻居们活下去。经过5年的努力,1909年,刘锦浓推出抗冻橙子。这使他获得“柑橘奇才”和“植物精灵”的美誉。“刘锦浓橙”,它在佛罗里达炎热的夏天成熟,而不是在冬天结果。通过改变橙子的生长周期,它可以避免破坏性的春季霜冻。使这种橙子成为今天所有佛罗里达柑橘种植者的现代橙子的基础。


1911年,刘锦浓因其对园艺领域的杰出贡献,获得美国果树学会颁发的怀尔德银质奖章。这是该奖章首次授予柑橘类水果。刘锦浓在美国这片土地上创造了历史。


刘锦浓出名后,每年都有几百上千的游客来到他的橙园访问取经。刘锦浓总是无偿地将自己的劳动成果慷慨分享给来访者和四邻。他有自己的道德准则,他信奉公正和奉献的原则。他常说,“没有人应该为自己而活在这个世界上,而应该为后来人做好事。”


刘锦浓坚守自己的信仰。他在果园里建造了一座户外小教堂,并邀请所有来访的人与他一起祈祷。所有人都知道他是好人,邻居们评价他是一个简单的人,一个守信的人!

刘锦浓培育出的橙子,为美国社会挽回数百万损失,他自己也应该变得非常富有,但这位园艺天才,在经商方面却是失败者。在与商人合作中,他总是被骗,几乎破产。幸亏朋友、邻居和一些果农们的帮助,才让他保住了芬妮留下来的农场。


刘锦浓——奥德马尔市的奠基人之一


兰塞姆.奥兹被誉为美国的汽车的发明先驱。1913 年,这位百万富翁从密歇根来到迪兰,向刘锦浓求助。他希望刘锦浓为他规划一个理想的农业园区。


原来,奥兹刚刚在坦帕湾北端的皮内拉斯县购买了超过 37,000 英亩的土地。 他想开发一个新型的海滨城市。奥尔兹诚邀大名鼎鼎的刘锦浓,帮他完成园艺项目部分。刘锦浓不可能拒绝这个邀请。他一生最大的热爱都献给了园艺事业,虽然他的健康状况越来越差。他欣然前往皮内拉斯县,用两年时间,帮助汽车大王在他的农场种植辣椒、西红柿、玉米、剑兰和葡萄等。


奥兹非常满意刘锦浓的杰出成就,1917年,他亲自以刘锦浓的名字命名了一条“锦浓路”。


“锦浓路”作为奥德马尔市的地标存在了77年。然而,1994年,市议会屈服于开发商的压力,将这条路更名为 “商业大道”。当时的市议员贝佛兰极力反对,认为这条路是有历史的,不应该就此消失。他声称,如果他当了市长,一定要把这条路恢复。


十年后,贝佛兰果然竞选成为奥德马尔市的市长。一上任,他就努力将这条路恢复为原来的名称。但律师发现原始开发商的合同不允许更改。贝佛兰市长就在“商业大道”旁边重新命名了 “锦浓路”。如果您有机会到这座城市,您可以找到这条路。


这是Oldsmar市历史协会策展人安多祺女士与老市长贝弗兰回顾锦浓路历史



坦帕湾侨界到Oldsmar市探访“锦浓路”




刘锦浓的遗产


1925年6月3日,刘锦浓病世。他的邻居朋友们,将他葬于佛罗里达州迪兰的奥克代尔公墓。当地报纸为他刊登讣告,并赞扬他的园艺成就。当地数百人参加了他的葬礼。事后,人们才发现,他有一抽屉的支票未兑现过。有人说他可能不知道应该怎么做;也有人说,他误以为这些支票是朋友们送的一种礼物。我家工程师认为,刘锦浓读书逾百,连支票两个字都不知识吗?他认为,刘锦浓视金钱为粪土。因为他的心思全在植物研究上,钱对他没什么用。


1930 年,一位纽约历史学家来到迪兰,到刘锦浓坟墓前祭拜,并在他的坟墓上放了一块青铜碑,作为标记。


1933年费城的世界博览会上,以及1939年纽约的世博会上,刘锦浓的雕像,被摆放在佛罗里达展厅的门口。然而,随着时间的推移,他的故事也被人遗忘了。


1999年10月15日,“刘锦浓纪念花园”在迪兰落成。这是一个凉亭,位于刘锦浓每周日早晨举行祈祷仪式的橙园里。亭子里有他的半身雕塑和纪念碑。牌匾上写着:“刘锦浓,“柑橘精灵”。壁画中,刘锦浓抱着他最宠爱的公鸡,身后是他培育的甜橙。




刘锦浓所在的麻州北亚当斯市图书馆,至今保留着当年刘锦浓翻用的一本英文字典,该市把他当成英雄,以他为荣。


疫情期间,年轻画家盖亚,花一年半时间,为刘锦浓画了巨幅墙画。









367 views0 comments

Recent Posts

See All

Comments


bottom of page